Resultados del primer trimestre de Spotify y el impacto del COVID-19 en las estrategias de lanzamiento

La semana pasada hablamos de los resultados de YouTube En el primer trimestre, ahora es el momento de echar un vistazo a Spotify. Durante esta época del año, la industria de la música está muy atenta a los resultados trimestrales presentados por los servicios de streaming. Sin embargo, este primer trimestre de 2020 es de particular interés, teniendo en cuenta los efectos que la pandemia COVID-19 ha tenido en el consumo de streaming, los hábitos y los ingresos globales generados. 

Los resultados del primer trimestre de Spotify nos dan algunas cifras interesantes para mirar. En primer lugar, las suscripciones y los ingresos están dentro de las previsiones optimistas de Spotify: las suscripciones alcanzaron 130 millones, un 31% más interanual, y los ingresos alcanzaron los 1.850 millones de euros, un aumento interanual del 22%.

Sin embargo, es importante mencionar que, al igual que YouTube, los ingresos por publicidad disminuyeron considerablemente en este trimestre, especialmente durante las últimas tres semanas de marzo. Pasando de 217 millones de euros a 148 millones de euros, se trata de una disminución significativa del 32 % en los ingresos trimestrales, algo que afecta directamente al importe final que debe pagarse a los titulares de derechos. En general, los resultados de Spotify estaban saliendo como se esperaba en las proyecciones. La repentina caída de los ingresos por publicidad es explicada por los recortes de presupuesto por parte de los anunciantes que promocionaban eventos y los recortes generales en el gasto de los compradores programáticos.

Por último, tal vez la métrica más importante desde el punto de vista de los titulares de derechos, ARPU (Average Revenue Per User), también experimentó una disminución del 6% en este trimestre. Spotify explica esto como consecuencia de «la continuación de pruebas gratuitas más largas que se acumulan desde el cuarto trimestre de 2019 y la ingesta adicional durante el primer trimestre de 2020. Excluyendo el impacto de cuentas de prueba y otras campañas, el ARPU habría disminuido un 4%, como resultado de los continuos cambios en la mezcla de tipo de suscripción y territorio».

Independientemente del impacto inmediato que la pandemia ha tenido en las cifras de Spotify -que parece baja en comparación con el sector de música en vivo-, sigue habiendo incertidumbre sobre las consecuencias a largo plazo que el confinamiento tendrá tanto en los anunciantes como en los usuarios de streaming.

Los usuarios y las empresas que se enfrentan a considerables interrupciones en su flujo de caja e ingresos podrían seguir recortando el gasto de Spotify hasta que logren volver a ponerse en marcha, y la evolución de ARPU de Spotify dependerá en gran medida de la conversión de esos usuarios de prueba gratuita en suscripciones premium, en tiempos de crisis financiera.

ESTRATEGIAS DE LANZAMIENTO DURANTE LA PANDEMIA

Varios lanzamientos planificados han sido cancelados o pospuestos debido al COVID-19, especialmente aquellos que contaban con giras de conciertos como componente principal de la estrategia de marketing. Ahora, los sellos discográficos se ven obligadas a reinventar sus estrategias y volcarse 100% a digital. TikTok, Instagram y Facebook Live, Twitch, Dice y muchas más empresas han reaccionado rápidamente para proporcionar soluciones digitales para el sector en vivo.

En una entrevista reciente con MusicAlly, el CEO de Spotify Daniel Ek  declaró que «algunas personas en la industria de la música asumieron falsamente que sería un mal momento para lanzar música. Creo que este podría ser un momento mucho mejor para lanzar música«, tomando a Dua Lipa y The Weekend como ejemplos de artistas que experimentan números de discos después de lanzar durante el cierre. Y puede que tenga razón. La última versión de una encuesta realizada por Nielsen Music/MRC Data survey sobre el impacto COVID-19 en el entretenimiento afirma que el 53% de los fans encuestados dijeron que están escuchando nueva música de artistas que ya conocen, mientras que el 43% dice que está escuchando nueva música de artistas que nunca escucharon antes. Este último porcentaje representa una ganancia de 4 puntos porcentuales de la segunda publicación de la encuesta, que obtuvo una puntuación del 39% dos semanas antes de la versión actual.

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