Twitch abre el camino para un nuevo paradigma en la economía de los artistas

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Uno de los mayores y más interesantes desarrollos en la industria de la tecnología musical durante la pandemia por COVID-19 ha sido el rápido ascenso de la plataforma de transmisión en vivo Twitch. La compañía propiedad de Amazon se ha convertido en un hogar para artistas y compañías de música que buscan maneras de superar el déficit financiero que la cancelación general de eventos en vivo ha traído a la industria de la música en todo el mundo.

A pesar de las reacciones mixtas de los artistas hacia los enlaces de donación de Spotify, la idea de que los fans financien directamente a los artistas en línea, en busca de un mayor impacto en los bolsillos de los mismos, es un escenario que Twitch se siente seguro de ser la solución más adecuada para implementarlo, como se analiza en un reciente artículo de Tim Ingham en Rolling Stone

El modelo de Twitch consiste en permitir a los «Creadores» alojar canales de video en vivo, donde los fans pueden suscribirse directamente a ese canal dentro de tres niveles de precios diferentes ($4.99, $9.99 o $24.99 por mes). Además, la plataforma permite a los espectadores dar propinas a los creadores utilizando su moneda virtual «Bits». Los ingresos de suscripción se dividen en 50/50 –menos impuestos y tasas de procesamiento–, y los ingresos de propinas o «Cheers» se dividen 70/30 a favor del Creador. Además, dada la conexión con Amazon, los suscriptores Prime pueden optar por Twitch Prime, lo que les permite suscribirse a su canal preferido por $2.50 al mes descontándose de su suscripción a Amazon Prime.

La filosofía detrás de Twitch, como afirma su SVP y Jefe de Música Mike Olson, es «tomar un modelo de monetización como el de los videojuegos y llevarlo a la música», confiando en la premisa de que un pequeño 1% de más de 100 millones de usuarios dispuestos a contribuir desproporcionadamente en ingresos a los Creadores puede aumentar masivamente y cambiar la economía para los artistas. A diferencia del enfoque de propina/donación traído por Spotify y otras plataformas, Twitch basa su propuesta de valor en dar a los fans experiencias exclusivas e interactivas a cambio de su contribución (sesiones creativas íntimas, Q&A, etc.). Al permitir que los fans inclinen a sus artistas favoritos sin límites, Twitch se está deshaciendo del «techo superior», un concepto que Bandcamp ha estado implementando con éxito en su historia reciente.

Tras bambalinas

Es importante mencionar que Twitch ha estado incorporando figuras clave en la industria para desarrollar una estrategia musical desde hace un tiempo. Mike Olson y Sara Clemens vinieron de Pandora antes de unirse a Twitch como SVP y COO respectivamente. El ex ejecutivo de Spotify Pat Shah se unió a la compañía propiedad de Amazon como Jefe de Estrategia Musical & Licencias, así como Tracy Chan, reconocido por haber construido la plataforma Spotify for Artists, entre otros.

Explosión musical durante la pandemia COVID-19

La periodista e investigadora de tecnología musical Cherie Hu pasó por los últimos meses de datos de Twitch proporcionados por la compañía de análisis de terceros Twitchmetrics en uno de sus artículos recientes de Patreon. Entre los principales hallazgos de su análisis podemos encontrar:

  • La audiencia media diaria de la música era en su mayoría constante antes de mediados de marzo, coincidiendo con la cancelación de SXSW, y casi al mismo tiempo que Live Nation y AEG decidieron detener todas las giras debido a las preocupaciones por el COVID-19.
  • Desde entonces, la audiencia musical promedio en Twitch se ha más que cuadruplicado.
  • La audiencia de la música en toda una categoría sigue siendo sólo alrededor de 10-20% de varios videojuegos individuales, incluyendo Fortnite y League of Legends.
  • Mientras que los promotores de conciertos, sellos discográficos y compañías musicales están atrayendo más vistas, los artistas están atrayendo a más seguidores.
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Fuente: Water & Music, Los datos detrás del rápido crecimiento de la música en Twitch

Además, como se señala en un informe reciente de las firmas StreamElements y Arsenal·gg, la audiencia total de la categoría «música y artes escénicas» vio 17 millones de horas observadas en abril de 2020, un 385% más que los 3,6 millones de hace un año. 

Licencias

Varios grandes compositores y defensores de editores como el CEO de la Asociación Nacional de Editores de Música, David Israelite, han planteado preocupaciones sobre el estado de licencia de una gran parte del contenido musical alojado en Twitch. En este punto, Mike Olson señala que Twitch está trabajando estrechamente con los titulares de derechos para implementar las licencias pertinentes, como lo es actualmente con la sección de Karaoke Twitch Sings, que tiene acuerdos actuales con más de 180 editores.

Más allá de Twitch

Uno de los últimos Startup Files de Music Ally destaca a Ampled, una plataforma de propiedad cooperativa que está siendo construida en los EE.UU. por un grupo de artistas, desarrolladores, diseñadores y otros creativos. En un campo operativo similar al Patreon, los artistas crean una página en Ampled, de forma gratuita, y publican «contenido único» al que los fans pueden acceder apoyando directamente al artista con $3 o más al mes. La diferencia clave entre ellos y otras plataformas financiadas por capital privado, es que «los artistas de Ampled reciben una participación de la compañía y votan en cómo hace negocios. Ampled es propiedad de su comunidad, no de los inversores».

Resumiendo

Es, sin duda, que el auge de la transmisión en vivo es uno de los elementos clave de la industria musical que se reinventa debido a las consecuencias de la pandemia. Sin embargo, sigue siendo importante tener en cuenta que los modelos de negocio de monetización adecuados y justos para la explotación de repertorios deben implementarse y priorizarse a lo largo de otras y nuevas formas de beneficios promocionales y no monetarios. Estaremos muy atentos, como toda la industria, a cualquier evolución que seguramente vendrá en el futuro inmediato.